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EL SÁBADO SANTO ROJO

La hoz, el martillo y los sables

El Sábado Santo de 1977 culminó una de las operaciones más delicadas de la Transición

Los comunistas dejaron de ser clandestinos y Adolfo Suárez desató las iras de parte de la cúpula de las Fuerzas Armadas

Tres generales, entre ellos dos jefes de servicio secreto, y el entonces ministro de Gobernación, Martín Villa, revelan a EL PAÍS las claves de la histórica legalización del PCE

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De izquierda a derecha, el coronel Fernándo Puell y los generales Javier Calderón, Ángel de Lossada y Andrés Cassinello.

El presidente del Gobierno, Adolfo Suárez, convocó el 8 de septiembre de 1976 una reunión con los Consejos Superiores de los tres ejércitos (Tierra, Aire y Marina). Un cónclave insólito y nunca más repetido. Hacía solo un par de meses que el Rey le había encargado la formación del segundo Gobierno de su reinado y a la par el desmontaje de las viejas estructuras franquistas. Suárez, con poco más de 40 años, salido de las filas del antiguo régimen, era consciente de la trascendencia de aquella reunión con decenas de generales y almirantes. Él quería exponerles las líneas maestras de la reforma política que tenía en mente y obtener el respaldo de la cúpula militar para esa delicada misión. No en vano, el Ejército, la Iglesia y la oligarquía habían sido los pilares en los que se había apoyado la dictadura de Franco a lo largo de tres decenios. Durante esa asamblea, a lo largo de tres horas, Suárez desplegó todos sus encantos para convencer a su auditorio. En ningún momento hizo referencia al PCE, un partido que entonces estaba fuera de la ley. Al terminar su exposición, mientras los asistentes tomaban un vino español, el jefe del Gobierno se acercó a un corrillo y uno de los generales le preguntó por la espinosa cuestión de la legalización del partido comunista. El presidente comentó que el partido liderado por Santiago Carrillo no sería legalizado, aunque lo hizo sin aclarar que no lo sería mientras tuviera los estatutos que tenía ese momento. La ambigüedad logró su propósito. Los altos mandos salieron encantados. Hasta tal punto que Mateo Prada Canillas, capitán general de Burgos, proclamó a voz en grito: “¡Presidente, viva la madre que te parió!”.

Lo que todavía hoy causa extrañeza es que seis días después se distribuyera desde el Ministerio del Ejército una nota a las guarniciones de Madrid en la que se expresaba la “profunda y unánime repulsa del Ejército” ante la posible legalización del PCE. Otra nota difundida cuatro días más tarde en los acuartelamientos anulaba la anterior, que atribuía a una “inadmisible ligereza”, aunque mantenía que el tema de los comunistas había producido “una repulsa general en todas las unidades”. Semejante episodio era un botón de muestra de la sensibilidad a flor de piel que había en los más poderosos estamentos castrenses en relación de los comunistas. Suárez debería medir al milímetro sus pasos si no quería enfurecer a la clase militar.

Siete meses después de aquella advertencia.

General Lossada: "Oí cómo el vicepresidente informaba a los ministros militares de la próxima legalización del PCE"

“Señoras y señores: hace un momento, fuentes autorizadas del Ministerio de la Gobernación han confirmado que el Partido Comunista de España ha quedado legalizado e inscrito en el Registro de Asociaciones Políticas”. El periodista Alejo García fue el primero en lanzar al aire, a través de Radio Nacional de España, la noticia de la legalización del PCE. Fue a media tarde del 9 de abril de 1977, Sábado Santo. Media España estaba de vacaciones y la otra media en las tradicionales procesiones. Ese día se convirtió en el Sábado Santo rojo.

La próxima semana se cumplirá el 35º aniversario de ese hecho histórico que removió los cimientos de buena parte del estamento militar de más alta graduación. Estos consideraban que la decisión del Gobierno de Adolfo Suárez era un insulto para quienes a las órdenes de Franco habían vencido en la Guerra Civil sobre las llamadas hordas marxistas.

Martín Villa: "Yo mandé inscribir al PCE en el Registro de Asociaciones, pero se me olvidó firmar la orden. Lo hice en 1984"

Todo el mundo creyó entonces, y sigue creyendo hoy, que la elección de esa fecha peculiar fue una jugada maestra del presidente Suárez con la intención de sorprender a los militares franquistas más recalcitrantes. “A mí eso me hace gracia. No fue una cosa milimétricamente calculada. Sucedió así por pura casualidad. Fue una coincidencia”, afirma hoy Rodolfo Martín Villa, entonces ministro de la Gobernación. Y este revela, divertido, un detalle inédito: “Yo ordené la inscripción del PCE en el Registro de Asociaciones Políticas, pero se me olvidó firmar la resolución. La firmé en 1984 delante del ministro [socialista] José Barrionuevo, cuando solicité una copia de ese documento para incluirla en un libro que yo estaba escribiendo. En ese instante me di cuenta de que no lo había rubricado en su momento”.

Pese a ese olvido, la decisión de legalizar a los comunistas fue un proceso cuidadosamente cocinado durante meses. Sobre todo, porque el jefe del Gobierno era consciente de que podía levantar ronchas entre los escalones más poderosos de las Fuerzas Armadas. Consciente del riesgo que eso entrañaba en los albores de la Transición, Suárez empezó a diseñar la operación en 1976 con ayuda del general Manuel Gutiérrez Mellado, vicepresidente para Asuntos de la Defensa. Era como una delicada intervención quirúrgica en la que el cirujano tenía que manejar el escalpelo con gran precisión.

EL PAÍS ha reunido a los generales Andrés Cassinello, Javier Calderón y Ángel de Lossada, junto con el coronel Fernando Puell y el comandante Miguel Silva para diseccionar aquel hito de la historia. El exministro Martín Villa completa, además el testimonio directo de los militares.

Tras el incidente ocurrido tras la famosa reunión de la cúpula de los tres ejércitos con Suárez, éste no se amilanó. Siguió con su hoja de ruta encaminada a llevar a España hacia la normalización democrática.

Pese a la ebullición innegable que había entre los miembros más altos del escalafón de los uniformados, el 27 de febrero de 1977 se produjo una reunión secreta entre el jefe de Gobierno y el secretario general del PCE, Santiago Carrillo. Al término de la misma, este aceptó la monarquía, la bandera bicolor y una declaración solemne a favor de la unidad nacional. Con eso, quedaban aparentemente solventados los escollos más escarpados ante el futuro reconocimiento legal del partido. Eso allanaba la vía para la normalización democrática.

Un mes más tarde, Suárez encargó al entonces teniente coronel Cassinello, jefe del Servicio de Documentación (SECED), un informe sobre las ventajas e inconvenientes de la hipotética legalización del PCE. Cassinello, responsable del servicio de espionaje, despachaba a diario con el presidente. “Los servicios de Información de los tres ejércitos habían hecho otro informe en el que manifestaban que desde el empleo de teniente coronel para arriba había una opinión contraria a la legalización”, recuerda Cassinello. “En mi informe, de 10 folios, hay solo medio folio exponiendo los motivos que desaconsejaban la legalización. Yo creía que era bueno legalizar al PCE porque, además de que así se le desmitificaba, siempre resultaría más fácil vigilar a un partido legal que a un ilegal”, explica ahora Cassinello. No obstante, él admitía en su escrito que esa decisión podía causar cierto “revuelo” entre los militares que consideraban que los comunistas eran los enemigos derrotados en la Guerra Civil.

En el complejo —y discreto— proceso intervino la Sala de lo Contencioso del Supremo, que el 1 de abril de 1977 se declaró incompetente para decidir acerca de la legalización o no del partido liderado por Carrillo. “Nosotros creíamos que el Supremo resolvería la cuestión, pero en lugar de eso dictaminó que se trataba de un tema político y que, como tal, correspondía al Ejecutivo, al que devolvió así la patata caliente”, rememora Martín Villa.

Por esos mismos días, el subsecretario de Educación, Sebastián Martín Retortillo, convocó un almuerzo al que asistieron su ministro, Aurelio Menéndez, y el ministro de Gobernación, Martín Villa, junto con el magistrado Jerónimo Arozamena. Durante el amigable encuentro, salió a colación el asunto del PCE y Arozamena comentó que de la propia sentencia del Tribunal Supremo se deducía la solución al problema: encargar un dictamen a la Fiscalía del Reino. Dicho y hecho. En plena Semana Santa, esta no tardó nada en decir que no había ningún motivo para negar la inscripción del PCE en el registro de Asociaciones Políticas.

Ya antes del pronunciamiento de la Fiscalía, el presidente Suárez consideraba que la situación estaba encarrilada. Por eso, el Lunes Santo, 4 de abril de 1977, convocó a sus vicepresidentes Alfonso Osorio y Manuel Gutiérrez Mellado, junto con Martín Villa, Landelino Lavilla (titular de Justicia) e Ignacio García López (ministro secretario general del Movimiento). Osorio fue el único del grupo que se resistió a la legalización del PCE.

Veinticuatro horas después, sonó el teléfono en el despacho del vicepresidente. Era el teléfono que solo utilizaba para hablar con el Rey o con el presidente Suárez. “Yo, que estaba destinado en el gabinete del vicepresidente Gutiérrez Mellado, hice ademán de retirarme, pero él me hizo señas para que no me marchara”, rememora el entonces teniente coronel Angel de Lossada y Aymerych (hoy general jubilado). “Después escuché cómo el vicepresidente llamaba a los ministros del Aire, de Tierra y de la Marina para comunicarles que el presidente del Gobierno le había anunciado la próxima legalización del partido comunista y que el propio presidente le había dicho que estaría disponible todo el día en su despacho por si alguno de ellos quería comentarle algo al respecto”, agrega Lossada. Ninguno de los ministros habló ni ese día ni los siguientes con el jefe del Gobierno.

“Yo despaché con el Rey ese martes o tal vez el miércoles —no lo recuerdo— para hablar de este asunto por orden de Adolfo Suárez”, dice Martín Villa, quien inmediatamente después se fue unos días de vacaciones a una finca de un amigo en Badajoz. Ese Miércoles Santo, Gutiérrez Mellado se marchó de vacaciones a Canarias. Eso indica que la legalización del PCE estaba bajo control del Gobierno, pese a ser un asunto delicado teniendo en cuenta que el dictador Francisco Franco llevaba muerto tan solo un año y medio. ¿Cómo, si no fuera así, se explica que el vicepresidente del Asuntos de la Defensa y el responsable del orden público se ausentaran en vísperas de un acontecimiento del tal magnitud?

El Sábado Santo, tras el dictamen de la Fiscalía del Reino que daba luz verde a la legalización, Martín Villa fue recogido en Badajoz por un helicóptero que le trasladó a Madrid. Citó en su despacho al general Sabino Fernández Campo, a la sazón subsecretario del Ministerio de Información y Turismo, para pedirle que dispusiera lo necesario para dar a conocer la noticia a la opinión pública. Fernández Campo, que era el dueño de Televisión Española y Radio Nacional, hizo notar al ministro la convulsión que eso podía producir en el mundo castrense, recordándole que en septiembre de 1976 se habían enviado circulares a las unidades militares dando cuenta del “compromiso” de Suárez de no legalizar al PCE.

Martín Villa se marchó a otro despacho y regresó al poco, tras conversar telefónicamente con Suárez, para decirle que “no se preocupara” por los militares. “Le hice notar, además, que yo no estaba hablando con el Sabino militar que era él, sino con el subsecretario de Información, que en ese momento era su cargo”, recalca Martín Villa.

El notición lo divulgó la agencia Europa Press, pero quien lo difundió a los cuatro vientos fue Radio Nacional en la voz de Alejo García. El Sábado Santo Rojo fue de absoluta normalidad. “En la ciudadanía era un tema asumido. No había peligro de represalias contra los comunistas”, dice el extitular de Gobernación. En el mundo militar tampoco hubo entonces el menor movimiento contrario a la decisión del Gobierno.

Sin embargo, el 11 de abril, lunes de Pascua, el caso estalló como si se tratara de una bomba con espoleta retardada. El ministro de Marina, el almirante Gabriel Pita da Veiga, presentó su dimisión alegando que estaba en desacuerdo con la legalización de los comunistas, de la que se había enterado por los medios de comunicación. “Eso era mentira. Yo mismo escuché el Martes Santo cómo le informaba de ello el vicepresidente Gutiérrez Mellado”, proclama el general Lossada. Todo induce a pensar que Pita da Veiga renunció al cargo ante las presiones de los altos mandos de la Armada. Su postura no fue secundada ni por el ministro del Aire, Carlos Franco Iribarnegaray, ni por el del Ejército, Félix Alvarez-Arenas Pacheco. La aparente sublevación militar obligó a Gutiérrez Mellado a interrumpir sus vacaciones en Canarias para regresar precipitadamente a la capital de España.

El terremoto de la legalización del PCE no produjo entonces mayores convulsiones. Pero hay quienes creen que las llamaradas de aquel incendio no se apagaron en la Semana Santa de 1977, sino que se propagaron hasta varios años después. Hay militares como el general Sabino Fernández Campo, que el 23-F era secretario general de la Casa del Rey, que creen que esta asonada golpista tuvo relación con el “engaño” de Suárez a la cúpula castrense al prometerle que el comunismo no sería legalizado.

“El supuesto engaño de Suárez y Gutiérrez Mellado era algo que estaba muy instalado entre los militares y fue el pretexto de algunas cosas que sucedieron después. Durante muchos años se vendió esa historia del engaño para justificar posturas ultras de algunos militares”, dice el hoy general retirado Javier Calderón, exjefe del Cesid (el servicio de espionaje anterior al actual CNI).

El 15 de junio de 1977, Suárez obtuvo el respaldo de los españoles en las primeras elecciones democráticas celebradas en España desde la Guerra Civil. Logró 166 escaños del Congreso; el PSOE consiguió 118 y el PCE 19. Quedó instalada la normalidad democrática.

El general cumple 100 años

El general Manuel Gutiérrez Mellado fue una figura clave en la Transición debido a su labor como modernizador de las Fuerzas Armadas, según el coronel Fernando Puell de la Villa, autor de la biografía Gutiérrez Mellado, un militar del siglo XX. Puell destaca que apartó a los militares de la contienda política.La imagen de Gutiérrez Mellado —muerto en accidente de tráfico en Torremocha del Campo (Guadalajara) en 1995— se convirtió en un icono durante el golpe del 23-F.

La escena de ese casi septuagenario resistiendo la acometida de unos guardias civiles que intentaban derribarle ha quedado grabada a fuego en la memoria de los españoles. “Todavía me indigno y me avergüenzo del zarandeo sufrido por el general”, confiesa Andrés Cassinello. Pese a eso, muchos compañeros de armas no le tuvieron la misma consideración e, incluso, se referían a él de forma despectiva llamándole El Guti. Gutiérrez Mellado nació en Madrid el 30 de abril de 1912. Es decir, está a punto de cumplirse el centenario de su nacimiento. Esta efeméride, según los generales Cassinello, Javier Calderón y Ángel Lossada, además del biógrafo Puell y el comandante Silva, debería servir para hacer institucionalmente una serie de actos en su memoria. “Apoyó decididamente al presidente Suárez y eso le granjeó muchos enemigos”, declara Calderón. “Casi todo lo que se hizo en las Fuerzas Armadas se debió a su impulso reformador”, remacha Silva.